10月31日(日) ★ チョコレート指数は3 ★

いつもは行かないスーパーマーケットに行く時、ちょっとだけよそゆきの気持ちになります。週末、遠出したついでに訪れたスーパーでは、入口の目立つ所におもちゃのような小さくてかわいいカボチャたちが並べられていました。黄色のバリエーションが楽しいカボチャたちは、コロンとしてなんだかカワイイ。なんでこんなにカボチャがたくさん並んでいるんだろう・・?なんて思っていたら、今日はハロウィンだったのですね!
明日から11月。寒くなったり暑くなったり、ずっと落ち着かない日々が続いていましたが、これからいよいよ本格的な冬がやってきます。冬といえばジャケットをどうしようかしら・・? お気に入りのオフホワイトのダウンコート、去年シミをつけてしまってとれなかったことを思い出します。冬のジャケットといえばオフホワイトか白ばかり。いつのまにかこれが私の冬の定番になってしまいました。冬だからこそ明るい色で軽やかに過ごしたいもの・・。雪景色にもとても映えることが嬉しいのです。
色といえば、通販で頼んでおいたニットのアンサンブルがおうちに届いたのでさっそく着てみたのですが、鏡に写った姿は悲しいほど似合わなくて、もうガッカリ。色はダークブラウン。色ってとても大切。似合わない色は顔がくすんで見えます。今年よく見る、ちょっとピンクがかったスモークブラウンのセーターなんかがよさそうです。どうかしら・・?

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「子供さんがいないのかと思っていました」
そういう声をメールや掲示板で時々聞きます。HPのプロフィールのコーナーで子供がいることに少し触れていますが、日記等にはあまり子供のことを書いていない、そのせいだと思います。結婚してから○○さんの奥さん・・だとか、○○ちゃんのお母さん、とよばれることが多くなったものだから、私の心のどこかでママであることを二の次にしたかったのでしょうか・・?そういえば結婚してから知り合った女性たちって、息子のユージを介しての方が多いことも事実・・。だけどネットを始めてからは、結婚している方、していない方、お仕事をお持ちの方、仕事をしていない方、そして、子供がいる方、いない方・・ いろんな方と知り合うことができました。好きなことがいっしょだったり、考え方や趣味が似ていたり、心で結びついている・・その感じが嬉しいのです。役割やら立場などを取り払った時に現れる、そんな素の自分がページにたくさん出ているとよいのだけど・・。


10月27日(水) ★ チョコレート指数は3 ★

朝からの雨がどんどん激しくなってきて、気がつくと今日は一日中雨・・・。昼なのにまるで夕方のようなお天気は、時おりピューピューと音をたてて風が吹くおまけつき。窓ガラスに水滴があたって、はじけるように落ちていきます。窓ガラスの向こう側の厳しい自然を、ぬくぬくした部屋の中で感じます。
怖がりなのでしょうか、むかしから風が強い日はどうも苦手。まるで野生動物のように心がざわざわと落ち着かない・・。もうひとりの野生動物、飼い猫のジュリは素知らぬ顔でお昼寝三昧です。つまんないのでジュリのおしりのあたりを指でつつくと、ザザっと毛が逆立って耳が後ろに倒れてぴくつきます。
「ねぇ、私と遊ぼうよ〜」

このあいだ家に遊びに来た友人からいただいたお茶は「TOKIO」というかっこいい名前がついています。そのお茶を自分ひとりのために入れました。”ひとり”はとても贅沢・・?茶葉をスプーンですくった瞬間からちょっとフルーティーないい香り。カモミールティーのような黄色がきれいなこのお茶は、最近の私のお気に入り。どちらかといえば珈琲党の私だから紅茶の種類や銘柄等に疎かったのですが、美味しいお茶に出会うと、他の種類も気になってしまいます。私好みの香りやブレンドが、どこかにもっとあるかもしれない・・なんて。

宅配で紅玉のりんごが届きました。ふだんはほとんどお菓子を作らない私ですが、紅玉が出回る頃はべつ・・。りんごを使ってよくケーキ類を作っています。つやつやした小ぶりのりんごを手にとりながら、どんなケーキを作ろうかなんて考えます。あまり凝ったケーキよりも素朴なケーキが好きな私だから、きっとざくざく切ったりんごをそのまま型に入れて焼く、そんなケーキを作るはず。食べる楽しみはもちろんだけど、オーブンで焼いているあいだじゅう部屋の中に立ちこめる、りんごの焼ける匂いがとても好き。

雨はまだまだふっています。傘は持っていったものの、まだ家に帰ってこない息子のことを思います。濡れていなかったらよいのだけど・・・


10月24日(日) ★ チョコレート指数は3 ★

葉山ガーデンの重厚だけど飽きががこない、そんなクラシックな家具たちが好きです。駒沢公園前にその葉山ガーデンの新しいお店ができたと知って、昨日さっそくそのお店まで行ってきました。宮前店にくらべて小物たちが多いところが気に入ってしまった私は、重厚な家具たちに挟まれるようにディスプレイされた小物の数々が、楽しいな・・そう思いました。クリスマス関連の物が多かったのは季節がらかしら・・。フエルト製の天使とちょっとまぬけな顔をしたトナカイが、とてもかわいかったのです。二階に上がる階段の段差を利用して犬の置物たちが、”前にならえ”状態でディスプレイされています。その陶製の犬たち、全部が違う種類という凝りよう・・。口に加えているのは靴べらで、前に置かれたエサ入れにはブラシや靴クリームなどのシューズのお手入れセットが入っていました。こういう楽しいもの、だ〜い好き。出会うとその日は一日ほくほくなの・・。
買い物を終えた夫と私は、そのまま車で下北沢へ・・。下北沢は夫が大好きな地。夫に言わせると、この街を歩いている人はみんなとても楽しそうな顔をしているのだそうです。そして歩いている人の足取りがゆっくり、だとも。そうかなあ〜? 
お昼は「もみじ亭」で広島風のお好み焼きを食べました。時々無性に食べたくなる広島のお好み焼き。食べさせてくれるお店はいくつか知っていますが、中に入れたソバがパリッとなるぐらい上手に焼けているお店となるとほとんどなくて、そのたびに心がシュンとなっていた私です。でもこの「もみじ亭」は、かなりそれに近いものがあるのが嬉しい。
私の雑貨好きを知っている夫は、雑貨をあつかっているそんなお店ばかりに何軒もつきあってくれたのですが、アジアンテイストの匂いが濃い、そんな物たちが目立っていたように感じます。たくさん目移りをしながら、ひやかすようにブラブラと道を歩く私の目にたくさんのハーブたちが飛びこんできました。あまり広くないスペースに上の空間を上手に利用して、ハーブや私好みの素朴な植物たちがたくさんディスプレイされていて、「ワーッ」なんて嬉しくなってしまった私・・。なんとこのお店、私が好きでしょっちゅう行っている青葉台にある「プランツ」の姉妹店だったのです。茎がヒョロっとノッポのブルーデージーの花が愛らしい・・。
大好きなお店が違う地で、ちょっと違った感じで現れたこと・・嬉しかった。


10月23日(土) ★ チョコレート指数は4 ★

もてなし上手になりたいと思います。それはべつに豪華な料理を出そうだとか、たくさんの話題で場を盛りあげようとかそういうのではなくて、うちに来てくださった方が心からくつろげてくれるといいな、そう思います。
○月△日何時に○○さんちに集まる、というのももちろんいいけど、ブラッと気軽に立ち寄ることができるような、そんな雰囲気のおうちだったらいいな・・。

昨日、私のうちに遊びに来てくださった方たちは出会ってからもう6年になります。この6年間のあいだにみんなそれぞれいろんなことがあって、そんなに頻繁に会ってはいないし、「がんばってね」なんて言葉には出しては言わないけれど、会うと心の手をそっとお互いにさしのべていたような気がします。みんなそれぞれが抱えている事情のようなものを知っていて、だけどそれにはあまり触れないでさりげなく相手をいたわる・・そんな人どうしの関係っていいですよね。

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ネットサーフィンを楽しんでいると、とても素敵なページに出会うことがあります。ページの作者の感性にドキッとさせられて、また訪れたい、そう思わせるようなページ・・。ワーッと勢いよりも、心がたくさんこもったページが好き。人まねではない私らしいHPを作っていきたいと思います。


10月20日(水) ★ チョコレート指数は3 ★

夕べ、帰宅した夫のお土産が折り詰めに入ったにぎり寿司。バス停から家に向かう途中で買ってきたということです。
「○○ちゃんも食べなよ」
さっき夕飯を食べたばかりの私は、「太っちゃう・・」そう言いながらもネタがつやつやした美味しそうなお寿司をチラと横目で見て、その後ですぐに「うん。」
テーブルを前にして夫と並んで座った私は、行儀よく整列したお寿司をつまみます。ちょっとコリコリした貝は私の大好物。イカは舌にまったりと絡んできて、甘エビはそのまま口の中で溶けてしまいそう。イクラは粒々を舌先で楽しんでおいて、その後ぷちっと噛むとうま味のつまった汁が口の中に広がっていく感じが好き。味覚って味はもちろん、食感、いや触感がとても大切だと思うのです。
ゴハンは好きな人と食べるのがいちばん・・そんなことも思います。

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日が短くなったせいでしょうか、日が暮れる時、じわじわではなくてすとん・・という感じで暮れ始めましたよね。昨日はそのすとんに夕方5時ぐらいに出会って、その早さがちょっとだけ哀しかった私です。よく春のことを恋のシーズンなんて言いますが、秋のほうが人恋しい。自称ガーデナーの私だから、春になると急に忙しくなって、土がみっちり入った重い袋をかついで階段を上がったり、無防備な格好で外出するせいか、思いのほか日に焼けてみたり、おまけに数年前からの花粉症で始終鼻がグズグズ言っている始末・・。春は自然界からのエネルギーがたくさんありすぎて、それが私には大きすぎるみたい。だから私は秋、なのかな。
今、午後の4時18分・・ 一日中ぐずついた、パッとしない天気だった今日がそろそろ暮れていきます。日が暮れ始めた今ごろ太陽がのぞいてきたことが、なんだかうらめしい。


10月17日(日) ★ チョコレート指数は3 ★

涼しい、を通り越して、急に寒くなりましたね。飼い猫のジュリは人の体温を求めて私の後ばかり追いかけています。それを見て笑う夫・・。今はその笑っていた夫のお腹の上で、うちの猫、前足をクルンと内側に丸めて眠っています。
今日の夕食はたくさんの白菜と鶏肉、そして豆腐を入れたお鍋にしました。もう何年も使っている底がちょっと黒ずんでいる土鍋はまだまだ健在。ぼってりした土っぽい感触の肌に、ダシの昆布だとか、いろんな野菜のうま味なんかが染みこんでいそう。テレビに映し出されたニュース番組の映像・・ 雪景色の中を寒そうに歩く札幌の人たちの姿が映し出されていました。それはまるで遠い国の出来事みたいで、しんなりとやわらかくなった白菜をフーフーして食べながら見ていた私は、冬がそこまで来ていることや、縦に長い日本のことを思います。

ベランダのハーブたち・・ あんなに元気だったバジルの葉が黄色くなってきました。寒さに弱いハーブです。さみしいけど、そろそろ終わりなのかな・・。そのかわりレースラベンダーがいっせいに青紫の花を咲かせています。さし芽で増やしておいたちびっ子のキャットミントも小さな青いかわいい花をつけはじめました。冬が近づくとわが家の小さなハーブ園は、そんなブルーの花たちでにぎわってきます。

明日はそろそろ瓶の中で底をついてきた天然酵母のパン種を新しく仕込んであげるつもりです。100gの酵母種に200ccの水・・ 食パン3斤、バターロール24個、ベーグル20個、あんパン10個・・ これでけっこうたくさんのパンが作れたことは意外でした。そして天然酵母を使ったパンがこんなに美味しかったことも・・・。私のHPのBREADのページに、新しく天然酵母パンのコーナーを作りました。興味がある方はぜひ見てくださいね。写真もいくつか載せたので、美味しさがそちらに伝わるといいな・・


10月13日(水) ★ チョコレート指数は3 ★

身体が丈夫ではない、というのももちろんありますが、ただでさえいろいろと雑用が多い年末、この時期になると毎年のように身体の調子をくずして寝込んでしまうことが多い私は、今年から10月に大掃除をすましてしまうことに決めました。
「10月になったらお掃除、がんばる・・」
9月の終わりぐらいから考えていたことなのに、面倒くさがりやの私のこと、なかなか重い腰が上がらずにいたのですが、数日前からのお天気のよさが私を後押ししてくれたみたいで、やっと今週から大掃除のスタートです。今日までに終えたのは、寝室がふたつ、リビングが三つの窓ガラスの掃除・・。光を反射なんかして、ピカピカときれいになっている窓から見える見慣れた風景たちが、いつもと違って見えるのは気のせいかしら? 窓ガラスをみがいている時、大きく開け放した窓からキンモクセイの香りが風にのってこちらまでやってきました。それは秋なのにがんばっている私へのご褒美のよう。

ずっとアイスコーヒーだったわが家の朝の飲み物を、今日からホットコーヒーに変えました。アイスだとグッとのどに流し込んでスカッとのどの渇きをいやす、そんなさっぱりした飲み方だったのですが、お気に入りのぽってりしたカップに注いで飲む熱めのコーヒーは、ゆっくりとその香りを楽しむ、時間と仲よし・・そんな感じが好き。
朝は私の一番好きな時間。夫と子供を送り出したその後で楽しむ、砂糖もミルクも入らない、ちょっと苦めなコーヒーの味はかくべつなのでした。

*私のHPのアクセス数が60000HITを越えました。たくさんの方が遊びに来てくださってとても嬉しく思っています。みなさん、どうもありがとう!


10月12日(火) ★ チョコレート指数は3 ★

「私、ヒョウ柄が好きなの・・
そう言うと、ほとんどの人が「えっ」というような表情をします。とても好きで着てみたいのに、まわりの目が気になって着る勇気がない私です。スカーフやバッグぐらいだったら身につけることができますが、身体一面のヒョウ柄は、私には着るのにとても勇気のいるしろもの。
服だけのことではなくて、いつもそうなの・・他人の目が気になってしかたがない。いい奥さん、いい人にたくさん見られたいのかな。
まわりの目よりも自分の好きなこと、一歩前に進めるとうーんと気分が楽になれそう。


10月11日(月) ★ チョコレート指数は4 ★

この三連休はとてもいいお天気でしたね。一昨日と昨日はずっと出かけていたので、今日は一日おうちの中で過ごしました。天然酵母を使ってパンを手づくりしたり、ベランダのハーブや花たちを鉢やプランターごと動かしてレイアウトを変えてみたり・・。秋も深まってくると陽のさし方も日に日に変化してきます。その日に向かうように太陽の光を好む種類の植物たちを移動してあげたのです。レンガを使ってコンテナの高さも調節。素朴な素焼きの鉢にはこのレンガがピッタリなの・・
白、黄、オレンジ・・別々に植えていた花、三色のジニアを木製のプランターにまとめて植えてあげました。それを部屋からよく見える場所に設置です。そうそう、日の当たりすぎで花つきの悪くなったインパチェンスは、伸縮製のトレリスで陰を作ってあげました。
私が狭いベランダの中をあちこち動き回って作業をしている間中、ずっと横にいた飼い猫のジュリ。ジュリのお気に入りの定位置であるミニ縁台に座って、じっと私の姿や、外を歩く人の姿、あちこちに動かされるそのたびに鉢の中で揺れる葉っぱたちを、ただじっとながめていたのです。くりくりのまん丸い目がかわいい。
水やり用のブリキの大きなバケツに水をなみなみと汲んでリビングを横切る私の目に、ソファーでくつろぐ夫の姿が・・。夫の横にあった食べかけの「芋満月」のお菓子が美味しそう。
「私にも残しておいてね・・・

今日のBGMはトニー・オコナーのRAINFOREST MAGIC・・
小さな自然にたくさん触れた日だから、音楽もナチュラルに決めてみました。


10月8日(金) ★ チョコレート指数は3 ★

ホームページを更新する時、新しいファイルを転送ソフトを使ってサーバーの方へ送るのですが、ずっとそのままにしておくと、ページから外された今は使っていないファイルたちがたまってきます。それを削除する作業を久しぶりにおこないました。ずっとしていなかったそのせいももちろんありますが、リンクの際に使用するオリジナルバナーをページが重くなるという理由で外してしまったものだから、なんと126個のいらなくなったファイルを削除することに・・。この作業、ちょっとでも間違えると今使用しているファイルを消してしまうこともあるので、もう真剣そのもの。眉間にしわなんかよせて、小さな文字とにらめっこの作業は続き、 終えた後は目も神経もとても疲れてしまったのです。こんな地味で細かい作業はほんと苦手。
ついでにブラウザーソフトに登録しておいた「お気に入り」の整理もした私です。ズラッと並んだたくさんのお気に入りのホームページたちはスクロールしないとなかなかお目当てが出てこない、そんな状況・・・ そこで「日記猿人」「サーチエンジン」などの新しいフォルダを作ってそこにファイルを投げこんでの整理です。もちろん、登録したもののほとんど見ないページは外してしまいました。スッキリ〜。
なんだか大掃除を終えたあとのようなそんな気分です。
私のHPの構成はファイル数535、フォルダ数7、そして容量は2.4MBだそうです。これって多いのか少ないのかよく分からない私です。どっちなんでしょう?

*花リレー(Flower Home Page Romantic Tour)のコーナーを新しくしました。お花が好きな方、よろしかったらどうぞ。

10月5日(火) ★ チョコレート指数は3 ★

これは私がはじめて作った天然酵母で作ったパン。一見コッペパンに見えますが、れっきとしたバターロールなのです。水分が多すぎたために生地が”たれぱんだ”のようにたるんでしまい、成形の時にきちんとできなかった、そのせいなの・・
上のアコーディオンをひいている猫ちゃんは、たいせつなパンの見張り番です。

天然酵母を使用したパンづくりって、なんだかすごく手間がかかる、そういうイメージがあったのですが、実際に作ってみると普通のパンづくりと手間はほとんど変わらないのです。かかるのは時間だけ・・。だって今までは40分ほどでよかった発酵が、天然酵母だと約5時間もかかるのですから・・。でもその間にいろんなことができるから、そんなには苦にはならないのだけど。 待っているあいだに生地が少しずつ膨らんできて、それが美味しさにつながっていく、だなんて、なんだかいいと思いませんか?
早くて簡単、が溢れている今だから、時間をかけてじわじわゆっくりは、とてもぜいたくなことだと私は思うのです。
今朝、さっそくそのパンを朝食にいただきました。パンを手で割ると、パリッとかさぶた状の表面は美味しいサイン。中身はふっくらと弾力があって、とても美味しい出来上がりにほくほくの私。


10月3日(日) ★ チョコレート指数は3 ★

棚を作るためにベランダの片すみに平積みにしておいた板の上に、うちで飼っている猫のジュリがぽつんと座っていました。ほんとにぽつん、と座っていたのでとても愛おしかったのです。
そのまま部屋にもどった私は、やりかけの掃除を終わらせてまたベランダに出てみると、ジュリはさっきの姿そのまんまで板の上に・・・。まあるい背中のベージュの猫は、風がふくたびに目のあたりをつむるようにしょぼつかせて、ただ座っている。
「せつないなあ・・
そう思いました。愛おしさとせつなさはきっと同意語。

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10月になりましたね。10月ってなにか新しいことをはじめる月・・ そんなイメージがあります。べつに意識して始めたわけではないのだけど、私にも小さな新しいことがいくつかありました。まずホームページの表紙に、ちょこっとだけ新しく色をつけました。ピンクと水色とグリーン・・明るい色たちがポイントで跳ねて自分ではとても気に入っているのですが、みなさんはどうでしょうか・・
前から挑戦したかった天然酵母を使ったパンづくり。ホシノの天然酵母のパン種を買ってきて、それを広口の瓶の中にぬるま湯といっしょに入れて生種おこしをおこなっている最中・・。なにせ仕込みから24時間かかるというのですから、時間がかかるぶん、よけいに楽しみな私なのです。瓶に鼻を近づけてみると、酒粕のような、なんだか田舎っぽい素朴な匂いがいい感じ・・。現在はその匂いも強くなり、プツプツとなにやら泡立つ表面に私の期待はますます高まります。
口紅も変えてみました。ドラッグストアーの化粧品コーナーで見つけたリップスティックの色はピンクベージュ。むかしから赤い口紅が似合わない私はピンク系が多かったのですが、今回の色はちょっとくすんだ感じが秋らしくていいなあ、そう思って買い求めたのです。口紅ひとつでウキウキしてしまうのは、私が女性だからかしら・・
そうそう、ダイエットも始めます。まずは部屋じゅうのお掃除から・・。エアロビクスならぬ「掃除ビクス」はやり終えるとお部屋もきれいになって、きっと一石二鳥。



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