4月26日(水) ★ チョコレート指数は4 ★

一昨日いつものように朝のメールチェックしていると、差出人に前田まゆみという名前を見つけた私は、どこかで聞いたことがある名前だなあ、あっ、私の大好きなイラストレーターでガーデナーの前田まゆみさんといっしょ…メールを開いてみると、なんと前田まゆみさんご本人だったのです。
私のページのBOOKのところで紹介した、彼女の著書『リトルガーデンのしあわせ』の私のつたない感想を読んでメッセージをくださったとのこと。私にはもったいないようなありがたい内容に、何度も読み返しては彼女の言葉をあたため、一日中ニコニコしていた私でした。
先月立ち上げたばかりだという彼女のサイトにも遊びに行ってきましたが、シンプルなのだけどかわいらしくてふんわり温かくて…こちらもとても気に入った私。彼女のサイトはこちらです。猫のふくちゃんとハナ蔵くんのお話もよい感じ。

もうひとつ嬉しかったことは検索エンジンのLYCOSから、私のページを優良サイトとしてライフスタイルのコーナーで登録させてください、という主旨のメールが届いていたこと。
あと、前からしつこく(?)私がすすめていたポストペットを友人がはじめたことも嬉しかったです。
最近の私のいいことは、ぜんぶネットがらみ、というのがなんだか面白い。

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何年も前からご飯を鍋で焚いていますが、鍋で炊き込みご飯を作ると、底にいい感じのお焦げができます。具材のエキスやら醤油がしみたご飯のおこげはとても美味しくて、作ったものの役得、なんてつぶやきながら、自分の碗にはみんなより多めに醤油味のお焦げを盛るのがひそかな私の楽しみ。


4月23日(日) ★ チョコレート指数は3 ★

どうやらしばらく、日曜日の早起きも息子の弁当作りも続きそう。
フライパンでウインナーやらアスパラのベーコン巻きなどをくるくると転がし、ミニサイズのフライを揚げたり、何層にもなった卵焼きを作る作業は週に1度だけだと思うと楽しい。おかずを多めに作った私は、こうなったらついで、ということで、炊きたてのご飯でおむすびを作ります。塩をまぶした手でキュッキュとにぎったおむすびの具は梅干しと塩昆布の2種。熱のために少し赤くなった手のひらはきっと美味しいサインのはずだから、海苔を巻いた4個のおむすびを、おかずを詰めたタッパーといっしょに黄色のバンダナでくるみます。

春というより初夏を思わせるような日、こうして今日のお昼は外ごはんになったのです。
近くの公園は家族連れでいっぱい。お昼どき、ということもあって、たくさんの人がお弁当を広げていました。そのおこぼれをもらおうと落ち着かない様子で歩き回っている鳩・・口の中でやわらかく凹んだボールを加えたまま走っている犬・・2羽のアヒルは池のほとりで優雅にお昼寝をしていて、そんな光景がなぜかまぶしい。
大きな木の下、石のベンチでの外ごはん。私のにぎったおむすびは塩かげんもちょうどよくて、指に残ったご飯粒を食べると梅干しの味がしました。
「美味しいね」
私の言葉になぜか照れていた夫です。

このあいだまで薄桃色の花をつけていた桜の木はすっかり葉だけの姿に。風がふくたびにほやほやの緑色の葉がやわらかそうに揺れています。
もうすぐ5月。こちらに越してきて1年が経とうとしています。一年前にも感じた空気の匂い、光の射し方、道の両側に咲いていたツツジのことなどを思います。


4月18日(火) ★ チョコレート指数は2 ★

昨日はほんとは寒い日だったのに、春だから・・という理由で春っぽい格好で一日過ごしたものだから、どうやら風邪をひいたみたい。

寒い・・・
前からあった花、白のリナリアに色を加えたくて、ブルーと黄色の花といっしょにプランターに植え替える作業を、薄着のままベランダでおこなったのがよくなかったのかも。
身体のだるさを頭のすみにおしやりながら、それでも掃除などをしている私。寝室にしている和室のドアが少しだけ開いて、そこから見えるまだあげていない一組の布団。朝そこからはい出したそのまんま、人ひとりがちょうど通れるようなトンネルのように開いたスペースがおかしい。
一晩中焚いて眠ったゼラニウムイランイランのあわさった、あまくてちょっとだけ”ふらち”な香りがまだ室内に残っていて、風邪のせいでボーっとなった私にやるせなく伝わってきます。午後の 眠りの誘惑です。  

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部屋の窓から見える木々・・・かってに自分のものにしています。自分のものだからよけいに愛おしくてじっとながめていると、一匹の鳥が遊びに来ました。雀よりもひとまわり小さくて毛色のはっきりした鳥。生まれたてほやほやのやわらかい葉をくちばしでせわしなくつついたと思ったら、ぴょんと飛び跳ねるように下に降りる、そしてすぐに上に飛び上がる、そんな動作を何回もくり返していて、そんな鳥のジグザグ運動がおかしくて、しばらく窓の前にたたずんでいました。


4月16日(日) ★ チョコレート指数は4 ★

辛いものは好きですか?
私は好きです。それも塩辛い辛さではなくてトウガラシ系ホットな辛さが。
そんな”辛いものフリーク”の方におすすめしたいのが無印良品で売られているタイ風激辛カレー。レッド、イエロー、グリーン、三色のパックがあるこのカレー、今日はレッドカレーを食べました。色だけ見るとそんなに辛そうには見えませんが、一口食べるときっとその辛さに驚いてしまうはず。食べたあとで口から出る言葉は「辛い」よりも「熱い」… そんなエキサイティングな味が刺激的。だけど、胃腸が弱い方や体調がすぐれない方はやめておいたほうがいいかも。

                       ・ ◆ ・ ◇ ・ ◆ ・

前から欲しくてたまらなかった憧れのル・クルーゼの鍋をついに買いました。
近くのデパートで改装前のバーゲンをやっていたのでなんと20%オフ。楕円形で色はオレンジのものを選びました。オレンジ色の濃淡のグラデーションは火を連想させて、ほっこりと温かみがあるデザインに一目ぼれです。
ガスコンロの上に買ったばかりの鍋を置き、いろんな角度からこの鍋をながめては嬉しそうにしていた私。
「その鍋、とてもいい・・ ○○ちゃん、買ってよかったね。」
いつのまにか私の横に立っていた夫が、ニコニコしながら言っていました。
温かいもの、美しいものがお部屋やキッチンにあると、それだけで幸せな気持ちになります。


4月12日(水) ★ チョコレート指数は3 ★

口紅を新しくしてみた。
爪に真珠色のマニュキアをつけた。
髪のいろを少しだけ明るくした。

チョコレート指数はそのままだけど
”女指数 ”だったら上がっている・・
春だもの。


4月9日(日) ★ チョコレート指数は3 ★

「○○ちゃん、元気にしている?」
一昨日、ここ何ヶ月か連絡がなかった友人から電話がかかってきました。
桜が咲いた、きれいだ、あっ、○○ちゃんの体調…こんな連想ゲームで私のことを思い出したらしいのです。ちょっと苦笑い。
みんなが春だ、桜が咲いたと浮かれ足だっているこの時期、毎年のように身体の調子を崩している私だから、しかたがないのかも。

絶好調、というわけではないけど、花粉症にもめげずに大好きな散歩を楽しんだり、ハーブが花をつけはじめているのを見て「きれい」と喜んだり、たくさん本を読んだり、猫をからかってみたり… 今年はわりと元気に過ごしています。小さな幸せがたんたんとやってくる、こんな毎日が心地よい。

みなさんはお花見を楽しまれましたか?
桜の木からとても強いエネルギーを感じてしまう私は、花酔い・・というのでしょうか、ずっと桜の下に居ると身体のどこかが変わってしまいそう。
お花見、といっても数日しか咲かない薄桃色の花たちを、いつも遠くからそっとながめています。
桜の花は美しいけれど、はかなげな風情が少しだけ淋しくて…それは古くから愛されている日本の風景たちとどこか重なってしまいます。

*写真は近くの公園に咲いていた桜の木です。ご近所さん、なので仲良くしたい、そう思っています。


4月4日(火) ★ チョコレート指数は3 ★

どうしてもオニオンパンが食べたくなった私は昼過ぎからパンを焼きました。オーブンで焼いているあいだ、部屋じゅうにこうばしい匂いがして幸せ…。
焼き上がったばかりのパンの荒熱をとり少しだけ切り分けていただきます。焼きたてのパンはしっとりしてやわらかくて、砂糖はほとんど入れていないのに玉ねぎの自然の甘さがほっこりと美味しい。
自分ひとりだけのためにいれた紅茶と部屋に流れるユーミンのむかしの曲。
午後4時、ちょっと遅めのおやつタイムです。

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夫が携帯電話を新しくしました。なんでも iモード対応のものなのだそうです。口では「たいへん・・」なんて言っていますが、新たに登録などをする作業を楽しそうにやっています。ちょっとうらやましい私…。あっ、私、携帯電話を持っていません。
その電話を使って私あてにEメールを送ってきます。私からの返事がないと本人はムッとしていましたが、「お試しです」とか「送ったよ〜」なんていうとても短いメールにどんな返事を出せというのでしょう。

しかたがないので今日はメールを出そうと思っています。
「アロエの入ったヨーグルトを買ってきて」
または、「ナタデココのたくさん入った”たらみ”のデザートを買ってきて」
文面はすでに考えてあります。


4月1日(土) ★ チョコレート指数は4 ★

今日から4月。冬と春のあいだを行ったり来たり、そんなあいまいな季節とはさよならで、今日から堂々と…と言えるのが嬉しい。

今日ページのアクセス数が10万HITを越えました。この2年間、たくさんの人が私のページに遊びに来てくれてとても感謝しています。
ほんとうにどうもありがとう!
自分の書いた文章やデジカメで撮った拙い写真などをページにアップして、それを見てくださる方がいるというのはすごく幸せなことだと思う。うん。
これからも私のページもゆめさんも、そしてチョコレート日記をよろしくお願いします。

                       ◆ ・ ◇ ・ ◆

そうそう、先月の日記を読んでくれた方は分かると思うのですが、憧れだった葉山ガーデンのカップボードがサイズが合わなくて泣く泣くあきらめたあの事件(?)、あれからいろいろ考えた末にサイズの合ったものを作っていただくことにしました。今日注文したので出来上がるのはゴールデンウィーク過ぎ。待っている時間にたくさん夢をふくらませようと思っています。

*写真は昨日テレビで放送されたSPEEDの解散ライブの映像を熱心に見ているうちの猫です。
ちなみにこの写真、本文とはいっさい関係ありません(^^)